Quels sont les 5 meilleurs pneus vélo tubeless ?


Avant d'arriver discrètement, sur la route, par l'intermédiaire notamment d'Hutchinson, les pneus tubeless se sont d'abord imposés en VTT. Souffrant d'une mauvaise réputation, en raison d'un poids supposé élevé ou d'un montage soi-disant compliqué, les tubeless sont pourtant sûrs, performants, fiables et proposés à des prix attractifs. Ils s'adaptent parfaitement aux vélos de route.

La caractéristique première des pneus tubeless est, comme leur nom l’indique, l’absence de chambre à air, ce qui nécessite l’utilisation d’une jante spécifique tubeless ou tubeless ready (TLR) dotée d’accroches spéciales. La différence ? Le TLR impose l’usage d’un liquide scellant tandis que le tubeless peut s’en passer. L’usage éventuel de liquide préventif permet seulement de minimiser le risque de crevaison.

Hutchinson (l’un des pionniers) et Michelin, les deux principaux fabricants tricolores, déjà présents en VTT, ont beaucoup travaillé pour adapter le concept à la route, notamment sur les tringles. D’autres marques reconnues ont d’ailleurs fait de même. Schwalbe ou Continental, par exemple… Grâce à leur travail de développement, souvent en collaboration avec des spécialistes de la roue, les pneus et les jantes ont fait d’énormes progrès en termes de qualité, à des prix raisonnables. Ainsi est-il possible de convertir certaines jantes classiques en jantes tubeless, grâce à l’utilisation d’un kit comprenant un ruban adhésif pour étanchéifier les jantes, un “flap” rehausseur pour assurer un bon maintien et une valve spécifique.

Les gommes utilisées sont les mêmes que sur les pneus, noirs, conventionnels, pour des performances comparables, malgré un poids légèrement plus élevé, en raison, surtout, de l’utilisation de liquides scellant et préventifs (30 ml) capable de faire face aux crevaisons, en venant reboucher les plus petites entailles de la gomme.

Le tubeless : des forces, peu de faiblesses

L’un des principaux points forts du tubeless concerne le gonflage. Ce type de pneus requiert, en effet, une bien moindre pression que les montes traditionnelles (de 0,8 à 1 bar environ) pour des performances comparables, un confort supérieur, des risques de crevaison largement réduits et une adhérence exceptionnelle.

Cette faible pression rend la perforation plus difficile et l’absence de chambre à air fait qu’il n’est plus possible de crever par pincement. L’accroche s’en trouve augmentée, ce qui permet d’aller beaucoup plus vite en courbe. De plus, les manufacturiers proposent sur leurs modèles “marathon”, des bandes de roulement renforcées en gomme, pour une sécurité optimale doublée d’un excellent confort.

Il est possible d’apposer, à l’intérieur du pneu, un patch en caoutchouc si le liquide préventif n’a pas pu colmater le trou, trop grand. Et si tout cela ne suffisait pas, sachez qu’il suffit de dévisser la valve tubeless et de monter une chambre à air classique pour continuer à rouler. Le tubeless se transforme ainsi en un pneu traditionnel performant, malgré un poids supérieur.

Revers de la médaille, même si cela tend à changer, les différents pneus tubeless disponibles sur le marché restent peu nombreux. Et puis le poids des jantes, spécialement celles en carbone, s’avère supérieur à celui des boyaux…

Le tubeless : option idéale ?

On peut alors se demander si le pneu tubeless constitue l’option idéale sur la route, là où la chasse au moindre gramme permet d’améliorer les performances… La réponse dépend de ce que l’on recherche en priorité. Si l’objectif est d’améliorer à la fois le confort et les performances, il s’agit probablement du choix le plus judicieux. À l’inverse, si les questions de poids priment pour vous, mieux vaudra rester sur des montes classiques, voire sur des boyaux.

Reste la question de la durabilité du tubeless… De par leur conception, les pneus tubeless utilisent davantage de gomme qu’un pneu classique afin d’assurer l’étanchéité. La déformation étant moindre, le kilométrage possible s’en trouve accru, d’autant que l’utilisation de liquide préventif permet d’user le pneu jusqu’à la corde (pour l’entraînement, par exemple).

Les 5 meilleurs tubeless du marché

Tubeless ne rime évidemment pas avec perfection et tous les pneus tubeless ne se valent pas. Une petite étude de marché, quelques séances de montage et plusieurs heures de selle ont permis de dégager un top 5 des meilleurs pneus tubeless du marché que voici.


1. Pneu tubeless vélo Continental Grand Prix 5000

Présenté officiellement à Tenerife en novembre 2018, le Continental GP 5000 tubeless constitue une grande première dans la série Continental Grand Prix (passée du 4000 au 5000) dont les origines remontent à 2005, puisque c’est le premier tubeless de la gamme. S’il affiche les mêmes caractéristiques techniques, sa carcasse revendique 180 dpi pour 5% de mieux en termes de roulement, comme en termes de résistance à la crevaison, par rapport à son homologue “classique”. Le prix (74 €) n’est pas forcément très attrayant… 

Les tailles disponibles (25, 28 ou 32 en roues de 700 et 25 ou 28 en roues de 650) permettent de répondre à la plupart des besoins. Côté poids, on est à 311 g. Mais il s’agit d’un tubeless ne nécessitant pas de produit préventif. Le montage (testé sur plusieurs types de jantes) est d’une facilité déconcertante. Le confort s’avère exceptionnel. Le rendement est excellent, sur le sec comme sur le mouillé. La gomme noire et lisse de la bande de roulement, agrémentée du dessin Black Chili, n’est pas étrangère à la chose. On se rapproche du confort et du rendement des meilleurs boyaux !

 
Pneu et coupe d'un pneu GP5000

Les +: full tubeless - montage - adhérence - rendement - performances - confort.

Les -: poids - prix - usure plus rapide que sur le GP 4000.


2. Pneu tubeless vélo Vittoria Corsa Graphene 2.0 TR

Lancée début 2019, la seconde version de ces pneus Graphene, haut de gamme Vittoria, est une merveille de confort et de rendement. Disponible en version classique (avec chambre) et en version tubeless ready nécessitant l’utilisation d’un liquide scellant et préventif, ce pneu est composé de 4 couches de gomme. La bande de roulement, noire et lisse, est agrémentée de stries longitudinales. La carcasse en coton offre une densité de 320 dpi. Disponible seulement en 700X25, contre 60 €, ce Vittoria Corsa Graphen 2.0 tubeless ready revendique un poids de 290 g (pesé à 292 g). 

Ce n’est certes pas le tubeless ready le plus léger du marché, mais compte tenu de sa durabilité, c’est, sur le papier, un excellent choix. Facile à monter, il impose pourtant une certaine force dans les mains ! Tel est, ici, le prix de la longévité et de la résistance à la crevaison. Le rendement ? On est dans ce qui se fait de mieux, en particulier sur chaussée humide, à grande vitesse (notamment en courbe), sans pour autant que l’adhérence soit remise en question. Les meilleurs boyaux n’ont rien à lui envier…

 
Caractéristiques et perfomances d'un pneu Corsa Graphene 2.0 TR

Les +: rendement exceptionnel - durabilité - résistance à la crevaison - grip.

Les -: tubeless ready, seulement - uniquement disponible en 700X25 - montage parfois difficile.


3. Pneu tubeless vélo Hutchinson Fusion 5 Performance Eleven Storm Hardskin TR

Pionnier du tubeless de route, Hutchinson a lancé au printemps 2017, sa gamme Fusion 5 caractérisée par une bande de roulement “100% silice” avec un dessin (de toutes petites stries) qui n’est là que pour le look et une – très – légère augmentation de l’accroche. Trois niveaux de gamme sont proposés, mais avec une seule carcasse de 127 dpi. Le Performance est le modèle intermédiaire. Destiné aux cyclosportifs, il existe en version à chambre et en tubeless ready (liquide scellant et préventif obligatoire). Son prix, 46 €, en fait un modèle particulièrement attractif d’autant qu’il est annoncé à 240 g (pesé 239 g en section 25), même s’il n’existe qu’en 700X25/28/30. 

D’abord testé sur sol détrempé, ce Fusion 5 Eleven Storm Hardskin tubeless ready offre un rendement remarquable, particulièrement dans les virages. Le confort s’est également avéré exceptionnel sur route sèche, par temps caniculaire, car le gonflage basse pression préconisé n’impacte pas la déflection. Grâce à l’addition de liquide préventif Hutchinson, il est possible, dans la plupart des cas, d’éviter l’arrêt-réparation.

 
Caractéristiques et perfomances d'un pneu Fusion 5 Performance 11Storm TR

Les +: rapport qualité/prix exceptionnel - performance - rendement - poids - confort.

Les -: tubeless ready seulement - résistance à la crevaison.

4. Pneu tubeless vélo Mavic Yksion Pro UST Eleven Storm

Spécialiste des jantes et des roues, MAVIC s’est diversifié dans les transmissions, avant de proposer chaussures, vêtements et, désormais, pneus. Présentée à l’été 2018, la gamme UST s’est d’emblée imposée comme une référence du haut de gamme, à l’utilisation optimisée sur les jantes MAVIC… UST. Ce MAVIC Pro UST Eleven Storm n’a pas échappé à la règle. Tubeless à 100%, ce pneu est disponible en 700X25/28 au prix de 59 €. Annoncé à 260 g (pesé à 261 g) il dispose d’une carcasse en coton 127 dpi, recouverte d’une gomme tendre au rendement impressionnant, sur sec comme sur mouillé. Le grip, lui, s’avère plus que correct, malgré une bande de roulement lisse aux dessins discrets.

Le montage est un vrai jeu d’enfant, grâce aux tringles souples étirables en aramide. Côté étanchéité, l’utilisation d’un liquide scellant et préventif est un vrai plus, ne serait-ce que pour minimiser les risques de crevaison. Mais, c’est en termes de confort que ce tubeless donne le meilleur, à condition d’être gonflé entre 6 et 6,5 bars (pression maximale préconisée à 7 bars).


Coupe d'un pneu Yksion Pro UST 11Storm

Les +: 100% tubeless - excellent rapport qualité/prix - montage - rendement - confort - compatibilité avec les jantes MAVIC UST.

Les -: seulement deux tailles disponibles.


5. Pneu tubeless vélo Schwalbe Pro One Tubeless Easy

Réputé pour la longévité et le rendement de ses pneus, le manufacturier allemand Schwalbe vient tout juste de présenter la nouvelle version de son vaisseau amiral : le Pro One. S’il s’agit d’un tubeless ready, qui exige l’utilisation d’un produit scellant et préventif, ça n’en est pas moins un modèle très haut de gamme. Pour certains, c’est même le meilleur tubeless du monde ! Conçu autour d’une carcasse 127 dpi, 3 couches, avec une gomme tendre, One Star, lisse mais agrémentée de “ticks” stridées, il est disponible en 650X25/28 et en 700X25/28/30 pour un prix public conseillé de 68 €. Le poids affiché (245 g en 700X25, pesé à 244 g) ne comprend pas le liquide scellant… Avec, il faut compter environ 280 g.

Très facile à monter, ce pneu sait tout faire ! Selon Schwalbe, la résistance au roulement aurait été diminuée de 13% et le grip augmenté de 22%. Gonflé à 6,5 bars, ledit tubeless ready s’exprime de manière optimale. Les limites semblent difficiles à atteindre, tout particulièrement dans les virages à haute vitesse, sur chaussée détrempée.


Pneu Pro One TR

Les +: nombre de tailles disponibles - montage aisé - durabilité - performances - grip - résistance au roulement - confort.

Les -: seulement tubeless ready - un peu lourd - prix.



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