Bien choisir son VTT cross-country / XC


Vous pratiquez le VTT cross-country et vous souhaitez en savoir plus pour choisir le meilleur vélo. Vous trouverez ci-dessous l'ensemble des points à privilégier pour bien choisir votre VTT XC, que vous soyez débutant ou non.

  1. VTT Semi-rigide ou tout-suspendu ?
  2. Cadre en aluminium ou en fibres de carbone ?
  3. Les roues
  4. Les pneus
  5. La fourche
  6. La transmission
  7. Les freins
  8. Bien choisir son VTT XC

Qu'est ce que le VTT XC ? C'est le nom d'une pratique VTT. Il en existe plusieurs. Tout dépend du terrain sur lequel vous roulez, de la fréquence de vos sorties et de la distance parcourue.

Le terrain de jeu est le premier critère qui va déterminer le vélo VTT dont vous aurez besoin. Si vous roulez dans la campagne ou la forêt et la plupart du temps à plat, il vous faudra un VTT cross-country. Si vous roulez sur un terrain ayant du relief, choisissez un VTT all-mountain. Si vous souhaitez descendre des sentiers sinueux en montagne à toute vitesse, vous devrez choisir un VTT enduro et si votre souhait est de descendre le plus vite possible d'une montagne en faisant des sauts incroyables, un VTT de descente aussi appelé DH ou freeride sera incontournable.

En fonction du terrain choisi, deux caractéristiques vont devoir être prises en compte : le type de vélo (VTT semi-rigide ou VTT tout-suspendu) et le débattement de votre suspension. Cette dernière correspond à la capacité du VTT à absorber des chocs de plus ou moins grande amplitude. Le débattement d'un VTT est toujours mesuré en millimètres.

Voici la distinction "technique" du VTT qu'il est possible de faire selon la pratique :

  • VTT Cross-country : VTT semi-rigide avec 100 ou 120mm de débattement ;
  • VTT All-mountain : VTT tout-suspendu avec 140mm de débattement ;
  • VTT Enduro : VTT tout-suspendu en 160mm ;
  • VTT DH ou VTT freeride : VTT tout-suspendu avec des suspensions de 180 ou 200mm.

1. Un VTT cross-country semi-rigide ou tout-suspendu ?

Un VTT cross-country semi-rigide est un vélo équipé d'une suspension à l'avant uniquement alors qu'un VTT tout-suspendu est un vélo équipé d'une fourche suspendue à l'avant et un amortisseur à l'arrière. Il s'agit de choisir la suspension la plus adaptée à votre pratique et à vos objectifs de performances. Le risque avec un vélo VTT suspendu, c'est que la suspension absorbe une partie de votre énergie de pédalage.

Si vous recherchez un VTT rapide, réactif pour rouler plus vite, pour participer aux championnats du monde ou gagner la coupe de France de VTT, vous devrez choisir un VTT semi-rigide, aussi appelé hardtail. Un VTT cross-country hardtail sera plus léger et plus nerveux surtout sur terrain plat, mais également plus efficace dans les montées. C'est le meilleur VTT pour réaliser de belles performances et battre tous les chronos sur des courtes distances.

Par contre, si vous souhaitez participer au Roc d'Azur, ou de façon plus générales à des épreuves avec des parcours VTT plus longs et qui demandent un effort prolongé avec beaucoup d'endurance, il vous faudra plutôt un VTT tout-suspendu. Mais attention, il vous faudra choisir un VTT tout-suspendu cross-country avec un petit débattement, un poids plume et un système anti-pompage efficace. Le budget sera alors plus important que pour un VTT semi-rigide.

2. Un VTT XC en aluminium ou en fibres de carbone ?

Il s’agit bien entendu du matériau qui compose le cadre de votre futur VTT. Le carbone est plus léger et plus rigide que l’aluminium mais également plus cher. C'est le comportement du cadre qui compte. Un cadre en carbone est plus rigide, plus efficace au pédalage et plus confortable. Le carbone absorbe les vibrations, ne vibre pas et ne résonne pas. Alors oui à priori, un cadre en aluminium peut paraître plus confortable, en tout cas au début du parcours, mais en réalité, c'est tout l'inverse. L'aluminium se déforme plus que le carbone, donc il absorbe votre énergie de pédalage. Mais il y a encore pire que ça...l’aluminium n’absorbe pas les vibrations. L'aluminium vibre et résonne ! Donc sur des sorties longues, un VTT en aluminium sera moins confortable qu’un VTT en carbone et plus fatiguant.

Mais attention, allons plus loin, le bon cadre, est celui qui vous propose le meilleur rendement possible tout en conservant un peu de confort vertical pour préserver votre dos. Il existe beaucoup de cadres en carbone et aluminium sur le marché du VTT XC. Il faut choisir le cadre avec la bonne géométrie et la bonne conception.

Préférez un cadre semi-rigide en fibres de carbone au format BOOST et acceptant des roues d'un diamètre de 29 pouces. Le format BOOST est le standard aujourd'hui des dimensions des axes de roues pour plus de rigidité : axe avant en 15 x 100mm et axe arrière 12 x 148mm. Le cadre doit être léger et rigide pour vous proposer le meilleur transfert d'énergie possible.

Attention de bien choisir un cadre à votre taille et ensuite trouver la bonne position. Nous vous conseillons vivement une étude posturale pour vous permettre d'effectuer les meilleurs réglages de position.

3. Les roues de votre VTT XC, 27,5" ou 29" ?

En cross country, le 29 pouces est devenu le standard. Des roues d'un diamètre de 29 pouces proposent un meilleur franchissement, plus d'inertie et de vitesse sur les parties roulantes. Le 29 pouces est plus agréable à rouler et nécessite moins de relances. Une fois lancé, un VTT 29" roule plus vite et plus loin.

Préférez des roues d'un diamètre de 29 pouces, si possible en fibres de carbone (plus légères et plus réactives), au format BOOST pour plus rigidité et équipée d'un support de fixation pour des disques de freins (centerlock ou 6 trous).

4. Les pneus de votre VTT cross-country

Vous devez ensuite monter des pneus tubeless ready. Les pneus sans chambre à air sont plus légers, plus résistants et surtout ils proposent un meilleur comportement sur le terrain. Le poids des pneus est important. Le choix de la gomme et le dessin des crampons sont importants également. Le choix de vos pneus VTT XC dépendra également du terrain et de la météo.

5. La fourche de votre VTT XC

Il vous faut une fourche légère et rigide avec un blocage au cintre pour éviter les effets de pompage dans les montées. Votre fourche doit être au format BOOST également et accepter le montage d'un étrier de freins à disques. Préférez une fourche à air comprimé et cartouche hydraulique, pour une suspension plus réactive et réglable en fonction du poids du pilote. Les fourches à ressort hélicoïdal sont plus lourdes et proposent moins de réglages. Le débattement de votre fourche doit être de 100 ou 120mm.

6. La transmission de votre VTT cross-country

Préférez une transmission mono plateau, plus légère et plus facile à piloter. Avec une transmission mono plateau, il y a moins de torsion de la chaîne et le passage des vitesses est plus fluide. Préférez un nombre de dents important sur le plateau pour rouler plus vite, par exemple 34 dents. Et choisissez une cassette en 10 / 50 par exemple. Plus le grand pignon possèdera de dents, plus les montées vous sembleront faciles à pédaler. Il est mieux de choisir un shifter de la même marque et même niveau de gamme que votre dérailleur (et avec le même nombre de vitesses).

N'oubliez pas d'utiliser des pédales automatiques. Vous serez plus efficace au pédalage avec un meilleur transfert et la possibilité de tirer sur vos pédales. Les cyclistes professionnels poussent et tirent sur leurs pédales de VTT.

7. Le système de freinage de votre VTT XC

Il faut préférer des freins à disques hydrauliques. Les freins à disques hydrauliques ont un meilleur toucher et une meilleure réactivité que les freins à disques mécaniques. Et pour info, plus le diamètre de vos disques est important, plus vos freins seront puissants.

8. Bien choisir votre VTT cross-country

Nous avons testé beaucoup de VTT XC depuis des années : les technologies et les standards évoluent régulièrement.

Ce qui compte le plus, avant même le poids du VTT, c'est son comportement sur le terrain, son efficacité au pédalage, surtout en XC. Les deux éléments les plus importants pour avoir un VTT XC performant sont : le cadre et les roues.

Votre VTT doit être très réactif et proposer un maximum de rendement. Faites le choix d'un cadre de VTT avec une douille de direction conique et rigide, un boitier de pédalier rigide et un tube diagonal rigide, pour obtenir un maximum de transfert sur le bas du cadre. Les bases arrières doivent être courtes pour plus de maniabilité et des relances explosives. Les roues vont également déterminer le rendement de votre VTT.

Il existe beaucoup de marques de VTT. Les plus connues sont : BMC, Trek, Focus, Lapierre, Orbea, BH, Merida, Canyon, Specialized, Rockrider, etc.Notre conseil : ne pas lésiner sur le cadre et les roues. Le reste des équipements est accessoire ou presque. Avoir un VTT avec une transmission Shimano SLX ou XTR ne changera pas vraiment le comportement de votre VTT et encore moins votre chrono.


Avec toutes ces informations, quel est le VTT cross-country / XC idéal ?

Un VTT semi-rigide en carbone avec des roues de 29 pouces au format BOOST et des pneus en Tubeless Ready. Un VTT ultra léger avec un cadre efficace au pédalage pour un meilleur transfert. Une fourche suspendue légère avec un blocage au niveau du centre. Le tout avec des freins à disques hydrauliques et une transmission mono plateau légère.

N'oubliez pas non plus de choisir la bonne tenue des vététistes XC. Préférez une tenue légère et confortable. Pensez également à vous équiper d'un casque, d'une paire de lunettes VTT, de gants et de chaussures conçues pour le VTT XC, si possible avec des semelles rigides, voire en carbone pour un meilleur transfert de puissance.


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