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COMMENT ALLÉGER SON GROUPE MÉCANIQUE DE VÉLO ROUTE ?

Quand on recherche de meilleures performances en cyclisme, le poids est certainement l’un des premiers facteurs à observer. Quelques changements plus ou moins onéreux peuvent être effectués au niveau du groupe complet afin de gagner en légèreté.

Plateaux de vélo, pédalier, dérailleurs, système de freinage, autant de composants d'un groupe vélo peuvent être remplacés par des modèles plus légers sans compromettre la performance et la fiabilité.

Alléger son groupe vélo route

Passer en pédalier double-plateau

Le passage d’un pédalier de vélo à triple-plateaux à un pédalier à double-plateaux permet déjà d’alléger considérablement le groupe mécanique, que l’on soit sur un vélo de route ou un VTT. Certes, un pédalier triple se montre plus polyvalent, toutefois il reste possible d’affiner les configurations d’un double-plateaux pour mieux l’adapter à la pratique du cycliste. Sur un pédalier classique, le plateau interne peut notamment être configuré en 42, en 39, et jusqu’à 38 dents. Pour le plateau externe, sa configuration peut varier de 50 à 53 dents, selon le profil du terrain sur lequel on évolue régulièrement.

Un pédalier compact offre encore plus de possibilités de configurations, selon les performances du cycliste. Ils sont en effet conçus pour permettre au dérailleur avant de gérer deux plateaux d’un écart de denture plus élevé. Il est par conséquent possible de coupler un plateau externe de 53 à 46 dents avec un plateau interne de 36 à 33 dents, voire jusqu’à 20 dents pour un VTT. La variété de dentures disponible pour les plateaux compacts fait de ces derniers, un réel atout de polyvalence et d’adaptabilité à chaque configuration désirée par le cycliste. Le gain offert par l’installation de ces pédaliers compacts oscille quant à lui, autour des 250 grammes.

Pédalier léger vélo route

Installer des plateaux vélo en aluminium

Les plateaux en acier équipent toujours de nombreux vélos, surtout les VTT suspendus et semi-rigides, et sont prisés pour leur haute résistance à l’usure. Ils sont cependant excessivement lourds par rapport à leurs homologues en aluminium. L’installation de plateaux en aluminium en remplacement des plateaux en acier permet de se débarrasser d’un surpoids pouvant aller jusqu’à 200 grammes, selon le matériel choisi. 

Des freins vélo légers selon l’utilisation

Le choix du système de freinage doit se faire de manière adéquate selon la discipline pratiquée pour éviter le surpoids. Remplacer les étriers de freins à disques par des étriers V-Brake sur les vélos de route et les disciplines plus roulantes en VTT, comme le cross-country permet d’alléger le groupe de 100 à 250 grammes selon les modèles.

Si le vélo de route est monté sur des roues en carbone, il est conseillé d’installer des patins à gomme tendre, spécifiquement conçus pour ce type de roue.

Freins vélo route légers

Envisager la gamme supérieure

Installer un des composants de gamme supérieure peut aussi permettre d’alléger un groupe mécanique pour vélo. La différence de poids entre les produits d’une même marque est en effet souvent conséquente. À titre d’exemple, un groupe complet pour vélo de route Shimano Dura Ace 9000 pèse 1 931 grammes, tandis qu’un groupe Ultegra 6800 affiche 2 299 grammes sur la balance. Pour sa part, le groupe Shimano Tiagra 4600 pèse 2 750 grammes, soit 819 grammes de plus que le Dura Ace et 451 grammes de plus que l’Ultegra. Ces valeurs incluent le poids de la cassette, des dérailleurs, de la chaîne, des étriers de freins, du pédalier et des manettes de freins et de dérailleurs.

Aller plus loin avec composants vélo haut de gamme

Éléments de groupe en carbone, accessoires en céramique, l’installation de composants haut de gamme peut s’avérer couteuse, mais constitue malgré tout la solution ultime pour alléger le groupe du vélo. Les constructeurs proposent en effet des éléments de groupe dédiés aux pratiques de haut niveau, comme les manivelles de pédalier et axes en carbone, les dérailleurs arrière et avant en carbone, de même que les poignées de freins et de dérailleurs.

Roulements céramique groupe vélo route

On peut aussi trouver sur le marché, des roulements de pédalier à billes en céramique et de la visserie de plateaux en titane permettant de grignoter quelques dizaines de grammes, en plus du bénéfice de la performance et de la durabilité.  Alléger son groupe mécanique de vélo implique des investissements dans des composants de meilleure qualité, mais surtout bien adaptés à la discipline pratiquée.

Selon le budget alloué à cet effet, les résultats peuvent aboutir sur un groupe jusqu’à plus de 1 500 grammes plus léger. Un rapport non négligeable, surtout en vélo de route où le poids représente un facteur essentiel pour la performance.